Monthly Archives: January 2016

“Mais où sont les neiges d’antan?…”:-)

how is YOUR end of January, guys?… mine is colorful: golden yellow, purple, white and blazing red! 🙂
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You may have read or heard of François Villon’s famous rhetorical question:“But where are the snows of yesteryear?…” – a few pix taken these past days – unbelievable but true: iris, daffodils and mimosa flowers in January – global warming or what?!… 🙂

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P.S. I’ve been an “evergreen fan” and a “tree hugger” since my childhood… I totally agree with Jane Austen:“How beautiful, how welcome, how wonderful the evergreen!” – and I guess we realize mostly in winter that pine, cypress or fir trees are really evergreens… 🙂

Isola della Giudecca – the Venetian Ghetto…

C’est à Venise que revient le triste “privilège” d’avoir inventé le ghetto dans le quartier(sestiere) du Cannaregio, au 16e siècle, et l’attitude de la “Sérénissime” a toujours été ambiguë à l’égard des Juifs. Cet ensemble ne possède pas de grands monuments, mais reste intéressant à découvrir pour comprendre l’histoire des Juifs vénitiens. Au 12e siècle, on attribua à la communauté juive – la plus importante, après les Grecs – l’île de la Spinalunga, qui prit le nom de “Giudecca”(la juiverie) après leur installation, et il était utilisé dans toutes les villes italiennes. En 1516, les Juifs reçoivent pour la première fois l’ordre de se rassembler pour vivre en un lieu séparé – “un ghetto”.

Ce mot vient de l’italien “geto” qui signifie “fusion, séparation”, et la prononciation gutturale de “geto” s’expliquerait par l’accent des Juifs ashkénazes, originaires d’Allemagne et d’Europe centrale. La municipalité de Venise, dans son souci de “véniatiser”(sic!) les noms, en supprimant quasi-systématiquement les doubles consonnes, a transformé tous les panneaux et inscriptions liés au “ghetto” en “gheto”, avec un seul “t”. En 1797, Napoléon Bonaparte décida la suppression du “Ghetto”, qui fut rétabli par les Autrichiens, et définitivement aboli en 1866. Au 20e siècle, le terme s’est généralisé, les “ghettos” se sont “multipliés” sur plusieurs méridiens, et ils continuent à exister au 21e siècle, hélas…
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N.B. néanmoins, sous la république Vénitienne, la ville a été un refuge et a mieux traité la population juive qu’ailleurs en Europe, et ce, malgré la ségrégation, car les juifs étaient appréciés pour leurs compétences dans de nombreux domaines…

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Venice has also the sad ‘privilege’ of having invented the ghetto during the 16th century, in the district(sestiere) of Cannaregio, and the “Serenissima’s” attitude has always been “ambiguous” towards Jews. This subdivision has no large monuments, but it’s worth discovering it to figure out the history of the Venetian Jews. In the 12th century, the isola-island of Spinalunga was assigned to the Jewish community which was the largest one after the Greek one, it took the name of “Giudecca”(the Jewry) once they settled in, name used in all Italian cities for the Jewish neighborhoods. In 1516, the Jews were given for the first time the order to get together and to live in a separate place – called “a ghetto”.

This word comes from the Italian “geto” which means “fusion, separation”, and the guttural pronunciation “geto” is explained by the accent of the Ashkenazi Jews from Germany and Central Europe. The municipality of Venice, in its concern to rewrite names, by eliminating double consonants almost systematically, transformed all signs and inscriptions related to “ghetto” into “gheto” with only one “t”. In 1797, Napoleon Bonaparte decided to close the “Ghetto”, which was restored by the Austrians, and finally abolished in 1866. Throughout the 20th century, the term became widespread, ghettos “multiplied” over several meridians, and they’ve continued to exist in the 21st century, alas…
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N.B. nevertheless, under the Venetian Republic, the city was a refuge for the Jews who were better treated than elsewhere in Europe, in spite of the segregation of the Jewish population, valued for their skills in various crafts…

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