Heimaey – Phénix islandais…

les îles Vestmann(Vestmannaeyar) – terre de feu… petit archipel, réputé pour sa beauté et son pittoresque, situé à environ 12km de la côte sud-est de l’Islande, composé d’une quinzaine d’îles et d’une trentaine d’îlots, formé à la suite des éruptions sous-marines, le long d’une faille de 30km… la plus grande île est Heimaey(presque 14km2), 4500 habitants qui vivent principalement de la pêche. En 1973, un volcan éteint depuis plus de 6000 ans se réveille et explose dans une gigantesque éruption; puis, une fissure s’ouvre le long du flanc oriental du cône du Helgafell et des fontaines de lave illuminent le ciel sans cesse!

La population est évacuée rapidement, mais 6 mois après la fin de l’éruption, un nouveau volcan est né, la ville est presque entièrement ensevelie sous les cendres et 360 maisons ont été détruites… j’ai logé à l’hôtel “Vestmannaeyar” où les cendres avaient atteint 1,37m de hauteur! admiration et respect pour les insulaires qui ont tout rebâti 43 ans après la terrible éruption, en affirmant placidement:”contrairement aux Européens, nous sommes devenus une nation solidaire, unie et déterminée, car nos seuls ennemis ont toujours été les forces de la nature…” P.S. Keiko – l’orque des films “Free Willy” a été transportée par avion à Klettsvik Bay, sur Heimaey, son dernier “foyer” avant d’être relâchée…

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Westman Islands(Vestmannaeyar) – land of fire…. small archipelago, well-known for its beauty and its quaintness, situated about 12km-off the southeast Iceland, consisting of 15 islands and 30 islets, formed as a result of underwater eruptions along a 30km breakup… the largest one is Heimaey(almost 14km2), 4500 inhabitants, living mainly from fishing. In 1973, an extinct volcano(for over 6000 years!) wakes up and bursts into a huge eruption; then, a crack opens along the eastern side of the cone of Helgafell, and lava fountains light up the sky constantly!

The population was evacuated right away, but 6 months after the end of the eruption, a new volcano was born, the town was almost completely buried under the ashes and 360 homes were destroyed… I stayed at “Vestmannaeyar” hotel where the ashes had reached 1.37m-high! heartfelt admiration and deep respect for the islanders who have rebuilt everything 43 years after the terrible eruption, saying placidly:”unlike Europeans, we’ve become a solidary, united and determined nation, since our only ‘enemies’ have always been the forces of Nature!” P.S. Keiko – the orca from the “Free Willy” films was in real life flown to Klettsvik Bay, on Heimaey as his final ‘home’ before being freed…

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Posted on 30 August 2016, in melanie. Bookmark the permalink. 9 Comments.

  1. Fascinating and beautiful! Thank you for sharing this.

  2. WOW… great history… beautiful place.

  3. On dirait que les nuages sont très bas sur l’Islande. Ou alors c’est de la brume en hauteur? Les constructions sont en général des maisons basses de plein-pied qui paraissent toutes propres et toutes neuves! Bonne soirée à toi, Mo

  4. I’ve never heard of these islands, Melanie. I appreciate the history behind it all. Thanks for sharing.

  5. You find the most amazing places that I would never know about. Thanks! I do admire their perseverance, but would feel like:”Heavy, heavy hangs over my head!” – if I lived there.

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