Nature’s boundless perfection @ El Hierro Canary island…

“Nature is painting for us, day after day, pictures of infinite beauty if only we have the eyes to see them.”(John Ruskin)

just like the amazing transformation of the Canary island pine: before turning into a beautiful raw green pine-tree, its young shoots are “turquoise”, and afterwards, they become “sunny yellow”…

“La nature peint pour nous, jour après jour, des images d’une infinie beauté – si seulement nous sommes capables de les regarder.”(John Ruskin)

tout comme l’incroyable métamorphose du pin des Canaries: avant de devenir un bel arbre vert-cru, ses jeunes pousses sont “turquoise”, et après elles tournent “jaune-solaire”…

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back from El Hierro – “isla chiquita”…:-)

This is the smallest and westernmost Canary island, “lost” in the Atlantic, nicknamed the “Meridian Island”, and reckoned by UNESCO as a biosphere reserve since 2000. Before Columbus’s voyages, El Hierro was considered by the Europeans as “the end of the world” with volcanic knolls, lovely countryside, pinewoods and laurel forests. About 10 000 inhabitants, a quarter of whom lives in Valverde(Green Valley) – its capital; there’s no industry on El Hierro, and the native residents are farmers, growing grapes, bananas, almonds, peaches, potatoes and tomatoes.

The island’s official symbol is a wind-twisted juniper tree, called “sabina”. Attractive for its “wild” side, rural and almost untouched by tourism, thanks to its lack of sandy beaches, this quaint islet is my kinda place – the 7th one we’ve just visited after: Tenerife, Lanzarote, Gran Canaria, Fuerteventura, La Palma, La Gomera… last but not least: as the Canary Island archipelago is part of Spain, La Restinga @ El Hierro-Sur is the southernmost spot of Europe; in 2011, the eruption of a submerged volcano ccurred off the coast of this sunny village, but its activity has completely ceased.

C’est la plus petite et la plus occidentale des îles Canaries, “égarée” dans l’Atlantique, aussi appelée “isla del Meridiano”, et reconnue par l’UNESCO en tant que réserve de biosphère depuis 19 ans. Avant les expéditions de Colomb, El Hierro était considéré par les Européens comme “le bout du monde”, avec des monticules volcaniques, une campagne agréable, des pinèdes et des forêts de lauriers. Environ 10 000 habitants, dont un quart vit à Valverde, sa capitale; il n’y a pas d’industrie à El Hierro, les résidents autochtones sont des agriculteurs, cultivant des raisins, des bananes, des amandes, des pêches, des pommes de terre et des tomates.

Le symbole officiel de l’île est un genévrier tordu par le vent, appelé “la sabina”. Attrayante pour son côté “sauvage”, rurale et pratiquement épargnée par le tourisme, en raison de l’absence de plages de sable fin, cette île minuscule et pittoresque me va à merveille – la 7e qu’on vient de visiter après: Tenerife, Lanzarote, Gran Canaria, Fuerteventura, La Palma, la Gomera… ah, comme l’archipel des Canaries fait partie de l’Espagne, La Restinga @ El Hierro-Sur est considérée l’endroit le plus méridional de l’Europe; en 2011, l’éruption d’un volcan sous-marin s’est produite au large de la côte de ce village ensoleillé, mais son activité a complètement cessé.

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