Essaouira – perle bleue de l’Atlantique et ville du vent…

mystérieuse, fière, douce, angélique, souriante, envoûtante – ville sans frontières: Essaouira, ancienne Mogador – ma ville marocaine préférée… :) sables mouvants et féerie d’un mirage-éclair: où est la barrière entre le rêve et le réalité, le temps et l’espace?… le vent écarte les branches des palmiers, l’imagination et les souvenirs semblent parfois plus intéressants que la vie… le manque et l’absence nous caressent doucement comme un petit poème oublié sur la plage, balayé par les marées de la nuit…

entourée de fortifications, sa médina est classée au patrimoine mondial de l’Unesco; très différente de la trépidante Marrakech, Essaouira attire des artistes du monde entier qui s’y installent pour humer l’atmosphère magique… la température moyenne est presque toujours de 25°C, c’est l’endroit rêvé où il fait bon vivre toute l’année…(Orson Welles et Winston Churchill ont séjourné ici plusieurs fois…) à la fin des années 1960, la ville est devenue un repère des hippies: Jimi Hendrix, les Rolling Stones et Cat Stevens y ont passé du bon temps et j’ai marché sur leurs pas… :)

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mysterious, proud, charming, sweet, angelic, smiling – borderless town: Essaouira – old Mogador, blue pearl of the Atlantic and wind’s town is my favorite Moroccan place… :) quicksands and a flash of fairyland mirage: where’s the barrier between dreams and reality, time and space?… the wind spreads the stems of the palm trees, imagination and memories sometimes seem to be more interesting than life itself… lack and absence gently cuddle us like a short poem forgotten on the beach, swept away by the night tides…

surrounded by fortifications, its medina is a World Heritage Site, very different from the hectic Marrakech, it has always attracted artists from all over the world who have settled there to breathe the magic atmosphere of Mogador… average temperature is mostly around 25°C, it’s a dream spot to live all year long…(Orson Welles and Winston Churchill stayed there several times…) in the late 1960s, it used to be a hippy landmark: Jimi Hendrix, the Rolling Stones and Cat Stevens had a lot of fun in Essaouira and I did walk along their footsteps… :-)
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N.B. Essaouira is an exceptional example of pacific coexistence between different religious and ethnic groups: Muslims, Jews, Christians, considered to be a true haven of peace, a testament to complete, absolute tolerance. It is also a town where a large number of artists – painters, musicians, writers live because they feel it’s the perfect spot to create… more here: http://en.wikipedia.org/wiki/Essaouira
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Agadir & Taroudant, Maroc: http://myvirtualplayground.wordpress.com/?s=maroc

rainbow flowers of my village invite us to meditate on life…:-)

“La vie est aussi éphémère qu’une goutte de rosée à la pointe d’un brin d’herbe ou sur le pétale d’une fleur… méditer m’a changé. A la source du bonheur ou de la souffrance se trouve la simplicité naturelle de l’esprit. Un arc-en-ciel n’altère pas le ciel… Lorsqu’il apparaît, lumineux dans le ciel, vous pouvez contempler ses belles couleurs, mais vous ne pouvez l’attraper… il naît de la conjonction de différents facteurs, mais rien en lui ne peut être saisi. Il en va de même pour nos pensées. Elles se manifestent dans l’esprit, mais elles sont dépourvues de réalité tangible ou de solidité intrinsèque. Aucune raison logique ne justifie donc que les pensées – qui sont in-substantielles – disposent de tant de pouvoir sur vous, aucune raison pour que vous en soyez l’esclave. Laissons toute chose dans le vaste espace du détachement…”
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N.B. Matthieu Ricard est un scientifique et moine bouddhiste français, photographe et auteur, intérprète-traducteur du Dalai Lama, membre actif de l’Institut Mind and Life qui a pour objectif de faire progresser la collaboration entre le bouddhisme et la science moderne. Il participe depuis des années à différents programmes de recherche sur les effets de la méditation, à la fois en tant que sujet de recherche et en tant que collaborateur. Voici son excellent blog: http://www.matthieuricard.org/

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“Life is as fleeting as a drop of dew on the tip of a blade of grass or a flower petal… meditating has changed me. The source of happiness or pain is the natural simplicity of our mind. A rainbow doesn’t alter the sky… Whenever it appears bright in the sky, you can admire its beautiful colors, but you can’t catch it… it arises from the combination of different factors, but nothing in it can be grasped. Our thoughts function alike. They develop inside our mind, but they have no tangible reality or intrinsic strength. No logical reason could justify our thoughts – which are insubstantial and have so much power over us, but there’s no reason for us to be their slave. Let’s leave everything in the vast space of detachment…”
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N.B. Matthieu Ricard is a French scientist and Buddhist monk, photographer and author, Dalai Lama’s interpreter-translator, an active member of the Mind and Life Institute whose main goal is to improve collaboration between Buddhism and modern science. He’s often participated in various research programs on the effects of meditation, both as a research subject and as a contributor. Here’s his excellent blog: http://www.matthieuricard.org/

Patreksfjörður, Westfjords, Iceland…

… et l’hommage touchant aux marins français – pêcheurs d’Islande, disparus au large des côtes islandaises au 19e siècle, RIP…
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“Dehors, ce devait être la mer et la nuit, l’infinie désolation des eaux noires et profondes… Une nuit d’août, là-bas, au large de la sombre Islande, au milieu d’un grand bruit de fureur, avaient été célébrées ses noces avec la mer…”(Pêcheur d’Islande – Pierre Loti)

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… and an impressive tribute paid to the French fishermen who passed away off the Icelandic coasts in the 19th century, RIP…
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“Outside, sea and night must have mixed together into an infinite desolation of the black and deep waters… One August night, off coast of the dark Iceland, amid a loud noise of fury, he had celebrated his wedding with the sea…”(An Iceland Fisherman – Pierre Loti)

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